International Korean student plays key role in major American musical theater 美 뮤지컬 주요 배역 꿰찬 한인 유학생


Hugh Cha (차형진) as Lun Tha in the "King and I" at Lyric Theater

Hugh Cha as Lun Tha in "King and I" in the 2013 stage production by Lyric Theatre of Oklahoma, one of the major musical theater companies in America.

(서울=연합뉴스) 조민정 기자 = "동양인으로서 미국 뮤지컬 무대에 서는 것이 이렇게 힘든 일인 줄 몰랐어요. 실력으로 브로드웨이 무대에 안착해 다음 세대가 브로드웨이에 진출할 때는 제대로 된 네트워크와 정보를 제공하고 싶습니다."

SEOUL - "I didn't think it would be this difficult to stand on an American musical stage. I would like to be a regular on Broadway with outstanding talent, so that I can offer the right networks and information for next generation Korean performers who would like to be on Broadway as well."

중학교 때 미국으로 유학 간 청년이 한인으로는 드물게 미국 뮤지컬의 주요 배역을 따내 화제다.

Hugh Cha (휴차) came to the United States during his middle school years, and is one of the first Korean-born actors to play a major role on a main stage musical theater in America.

화제의 주인공은 오는 7월 9일부터 오클라호마 릴릭극장에서 열리는 뮤지컬 '왕과 나'에서 룬타 역으로 열연할 차형진(미국명 휴 차·28) 씨.

Hyung-Jin Cha (차형진), who goes by Hugh Cha in America, is a hot topic in the U.S. and Korean musical scene as he is about to play Lun Tha in the "King and I" at Lyric Theatre of Oklahoma starting on July 9.

"I want to eventually become an exceptionally talented actor who can play any role in America -- regardless of my skin color and ethnicity."

차씨는 24일 연합뉴스와의 통화에서 "대학생 때 목표가 룬타 역을 맡는 것이었는데 운 좋게 생각보다 빨리 목표를 이루게 됐다"며 "앞으로 피부색이나 인종과 상관없이 훌륭한 실력으로 배역을 맡는 배우가 되고 싶다"는 소감을 밝혔다.

During our phone interview, Cha said, "It was one of my lifetime goals to play Lun Tha, however, the dream came true much earlier than I expected. I want to eventually become an exceptionally talented actor who can play any role in America -- regardless of my skin color and ethnicity."

'왕과 나'는 동양인이 발탁되기 힘든 미국 뮤지컬 분야에서 베트남을 무대로 한 '미스 사이공'과 함께 그나마 동양인 배우들이 실력을 뽐낼 수 있는 뮤지컬. 왕의 후궁 탑팀과 함께 사랑의 도피를 하는 룬타 역은 젊은 동양인 배우가 도전할 수 있는 가장 매력적인 배역 가운데 하나다.

"King and I" is one of the most difficult and rare musicals in the U.S. for Asian performers to showcase their talent on the main stage. Lun Tha, who has an affair with the King's consort Tuptim and eventually runs away, is said to be the most challenging and fascinating role for an Asian performer to play.

뉴욕 브로드웨이 무대는 아니지만 유명 뮤지컬에, 감독과 배우 모두 브로드웨이 출신이어서 이번 공연 덕에 브로드웨이 진출에 녹색 신호가 들어온 셈이다.

Although it is not an official Broadway production, the popularity and size of the musical, director, and most of the actors are Broadway veterans. News of Hugh Cha playing such a major role in this production signifies a 'green light' for his Broadway debut in the near future.

"제가 맡은 배역은 원래 다른 배우가 맡기로 돼 있었어요. 예전에 뉴욕에서 알게 된 친구인데 이번에 브로드웨이로 가게 되자 저를 추천했습니다. 이 분야에서는 네트워크가 필요합니다. 아직 한국 출신 배우들은 각자 살아남기 바쁠 정도의 처지여서 어려운 점이 많아요."

"Someone else whom I performed together in NYC theaters in the past was already cast as Lun Tha. However, he had a sudden opportunity for his Broadway debut and no longer was able to participate. He recommended my name to the director," Cha says. "In the Theater industry, you must network and build connections. For now, Korean performers are barely surviving on their own in the U.S."

"In the Theater industry, you must network and build connections."

차씨는 한국에서 군 복무를 마치고 영국 런던에서 유학한 뒤 현재는 '보스턴 컨저버토리(Boston Conservatory)'에서 뮤지컬 석사과정을 밟고 있다.

Cha finished his military service in Korea, studied in London, and is currently attending the Boston Conservatory to study his MFA in Musical Theater.

그는 한국계 배우들이 TV드라마나 영화에서 활발하게 활동하는 것과 달리 뮤지컬·연극 쪽에서의 활약이 저조한 데 대해 "아시아계 배우들이 맡을 수 있는 배역 자체가 극소수이기 때문"이라고 설명했다.

Cha explained, "There are some Korean actors out there on TV or film in the U.S., but rarely any in Musical Theater. It is because only a handful of musicals are written with Asian roles."

미국 뉴욕의 아시아계 배우들이 모인 AAPAC가 2012년 조사해 밝힌 결과에 따르면 2006∼2011년 뉴욕에서 캐스팅된 3천530개 배역 가운데 동양인이 캐스팅된 경우는 54개(1.5%)에 불과하다.

Based on research by an organization in New York called the AAPAC (Asian American Performers Action Coalition) in 2012, there were 3,530 roles offered between 2006 and 2011 in musical theater. But only 54 roles were offered to Asian American and Asian performers.

뉴욕에서 1년간 180여 회 오디션을 봤다는 차씨는 "10대 때 미국에 왔기 때문에 발음이나 억양 문제가 없다고 할 수는 없고 아직 실력이 부족한 탓도 있다"면서도 "백인 배역이라면 실력이 비슷해도 아시아인보다는 백인을 선호하므로 그냥 잘하는 정도로는 안 되고 모든 것을 뛰어넘을 만큼 실력이 뛰어나야 한다"고 고충을 털어놨다.

Cha, who has auditioned for at least 180 roles in NYC alone over the past year, said, "I came to the U.S. when I was a teenager and I can't say my American accent is perfect. I've witnessed from numerous callbacks where the creative team cast Caucasians over performers of another race who were equal in talent. In order to overcome this, I can't just be good at what I do -- I must be exceptional."

이번 캐스팅으로 1차 목표를 이룬 그의 최종 목표는 실력으로 피부색과 인종을 뛰어넘는 것.

목표를 이루기 위해 보스턴에서 학업을 이어가면서도 뉴욕의 오프브로드웨이(소극장 공연)에서 조연으로 활약하며 경력을 쌓고 있다.

Hugh Cha says he has only achieved his primary goal. His ultimate goal is to overcome his skin color and ethnicity. To achieve this goal, Cha continues his studies at Boston Conservatory, but is also consistently performing at off and off-off Broadway theaters in NYC.

"이번 공연이 끝나면 학교로 돌아가 부족한 부분을 채우고 다시 무대에 도전할 겁니다. 제가 좋은 배역을 맡아 아시아인이라는 것이 백인 역을 맡는 데 걸림돌이 될 수 없다는 걸 증명하고 나면 브로드웨이에 도전하고 싶어하는 다른 사람도 꿈에 한 발짝 다가서게 되지 않을까요."

"After the performance, I will be going back to school to craft my skills to an exceptional level, and to challenge myself to be on a Broadway stage. If I can prove that color and ethnicity are no longer an obstacle to even perform a Caucasian character, wouldn't others who wish to be on Broadway automatically step forward to achieve their dream?"

chomj@yna.co.kr

<저작권자(c)연합뉴스. 무단전재-재배포금지.>2013/06/24 14:58 송고

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